La alopecia es la enfermedad que proviene de la pérdida generalizada o localizada de pelos de la cabeza o del cuerpo. El problema de la alopecia tiene impacto psicológico y social significativo para los pacientes, pues desde siempre el cabello abundante constituye una característica de la belleza en ambos sexos.

El folículo, formado por la abertura y el bulbo piloso, que crea el pelo, su tallo y la glándula sebácea. Cualquier daño al folículo o al bulbo puede causar alopecia. El desarrollo de los pelos consta de la fase anágena (crecimiento del pelo), la catágena y la telógena (caída) . El trastorno de cualquiera de las tres fases conduce a alopecia. Naturalmente, el 90-95% de los pelos se encuentra en la fase anágena y  5-10% en la telógena, mientras la pérdida de 50-100 pelos al día es normal. Cuando la tasa de pérdida aumenta a más de 100 pelos al día puede constatarse  alopecia. Esto se llama efluvio telógeno (Telogen effluvium). Esta forma es frecuente en la anemia ferropénica y en enfermedades endocrinales y metabólicas. Cualquier trastorno de la fase anágena del desarrollo del pelo causa la forma anágena de la alopecia. Esta forma se observa durante el uso de substancias de quimioterapia y radiación para enfermedades malignas.

Alopecia – Causas

alopecia ludwig scale

La alopecia puede deberse a factores hereditarios y hormonales, inflamaciones crónicas, diabetes méllitus, infecciones fúngicas. Otras causas frecuentes son los padecimientos del tiroide, el exceso de vitamina Α, la insuficiencia de hierro y la mala nutrición. Intervenciones quirúrgicas y el parto pueden causar  alopecia esporádica. La anxiedad y el estrés, la tracción continua de los pelos al peinarse, como también técnicas de peluquería pueden conducir a alopecia de tracción (Traction Alopecia). Hay también casos de alopecia con causa autoinmunes, como las alopecias cicatrizantes patológicas en el caso de liquen escleroso, lupus eritematoso sistémico, esclerodermia, etc. Además, el uso crónico de medicamentos particulares, como por ejemplo antidepresivos, cortisona, o preparaciones con hormonas pueden causar endebilecimiento de los pelos, caída del pelo, y al fin alopecia, que en la mayoría de los casos se puede invertir si se deja de tomar el medicamiento que la causa.

La alopecia más frecuente entre los hombres es la androgenética (calvicie común), en un porcentaje superior a 90%,  mientras entre las mujeres, la  alopecia de tipo androgenético constituye la causa de aproximadamente 50% de los casos. Los tipos de alopecia más frecuentes entre los niños son la  alopecia areata y la inducida, que es causada por tirar los pelos y de costumbre tiene causas psicológicas.

Son también bastante frecuentes los tipos de alopecia localizada con causa traumática, como consecuencia de una herida, una quemadura, accidentes de tráfico, etc. Son también frecuentes los casos de alopecia traumática como consecuencia de un trasplante de pelo anterior con la técnica anterior strip o FUT, pues esta técnica es siempre acompañada por la creación de una cicatriz postoperatoria en el área donante en la zona occipital de la cabeza. Las alopecias traumáticas pueden referirse de costumbre al cuero cabelludo, sin embargo pueden también referirse al pelo de la cara, principalmente las cejas y el área de la barba.

Alopecia – Imagen Clínica

norwood-hamilton scale alopecia

La imagen clínica de la alopecia incluye la pérdida de los pelos, daños cutáneos y probablemente cicatrices. La pérdida de los pelos sucede gradualmente y de costumbre, la observación de un área que padece de alopecia androgenética comprueba que se vuelven más finos los pelos, que de costumbre se encuentran en la fase telógena y en cada ciclo de vida nuevo pierden su dinámica de desarrollo y gradualmente se degeneran. Siguen un curso largo de adelgazado y degeneración que se llama miniaturización, hasta que lleguen al punto de degeneración final del pelo y de la desaparición del folículo, en que los pelos que se han quedado parecen transparentes y finos (terminal hair, velus hair). La tendencia de la alopecia androgenética en los hombres consta de pérdida o ausencia completa de pelo en las áreas frontales, las sienes y las áreas parietales, con mantenimiento del área occipital. La  alopecia androgenética aparece en las mujeres en forma más difusa, de costumbre manteniéndose la línea frontal del cabello (hairline), con pérdida de pelo en el área frontal y parietal y conservación del crecimiento del pelo en el área occipital. En las mujeres, la ausencia total de pelos en un área particular es excepcionalmente rara comparado a los hombres, entre quienes resulta excepcionalmente frecuente. El mantenimiento del crecimiento de pelo en el área occipital y en las áreas laterales de las sienes, hasta a una edad mayor, es una característica que se observa a nivel mundial y determina la nombrada zona de crecimiento estable de pelo, que sirve como área donante en el trasplante de pelo. A nivel microscópico se ha constatado que los folículos de la zona de crecimiento estable de pelo no llevan receptores de andrógenos, lo cual los vuelve menos vulnerables a la acción de las hormonas masculinas y la caída de pelo consecuente. La alopecia puede aparecer lcocalmente o ser alopecia difusa o universal. Además  se distingue entre la cicatrizante y la no cicatrizante.

Alopecia – Diagnosis

La diagnosis de la alopecia es el paso más importante para su tratamiento correcto.
Los procedimientos diagnósticos de alopecias son los siguientes:

  • La prueba de tracción (pull test). Con esta prueba, el médico evalúa cuantos pelos se quedan en su mano después de una tracción leve. Estos pelos se examinan a continuación al microscopio para la diagnosis de alopecia. Se trata del método diagnóstico clásico del análisis de la raiz del pelo.

Con el análisis clásico de la raiz del pelo surgen las conclusiones sobre la cantidad y la proporción de los pelos que se encuentran en la fase anágena y la telógena, definiendo  así si se ha alterado el equilibrio entre las fases de desarrollo del pelo. Se puede distinguir también si hay pelos distróficos que no se desarrollan correctamente, como también si hay daños al bulbo o al tallo del pelo que causan la alopecia.

  • Tomar una biopsia de la piel del cuero cabelludo contribuye a la diagnosis de la alopecia cuando hay algún problema de diagnosis diferencial. Es particularmente útil en casos de imagen clínica poco clara, alopecia areata o alopecia cicatrizante.
  • Por último, el método más moderno de definición de laalopecia es el análisis fotográfico de la raiz del pelo con el uso de una microcámara digital particular. En Advanced Hair Clinics usamos este método para evaluar la alopecia y escoger el tratamiento apropiado. En particular, con el uso del soporte especial Follysis, se realiza análisis digital de fotografías del área afectada por alopecia pero también de la parte sana del cuero cabelludo, definiendo la extensión del área afectado, la cantidad de folículos y el promedio de pelos por folículo, además del diametro del pelo, comparado a los valores de referencia provenientes del área sana del cuero cabelludo. La reducción del diametro del pelo cosntituye un punto diagnóstico temprano en cuanto a la aparición o la evolución de la alopecia en el área examinada.


La dermatóloga y el cirujano plástico de la clínica, después de diagnosticar el tipo de alopecia, deciden juntos sobre el tipo de tratamiento que se escogerá. Advanced Hair Clinics constituye hoy día uno de los centros más expertos en el tratamiento de tipos de  alopecia a nivel europeo y el cirujano plástico Dr. Anastasios Vekrís es uno de los innovadores en el campo del tratamiento quirúrgico de las formas de alopecia.

Alopecia – Clasificación

La clasificación de los tipos de alopecia es la siguiente:
CLASIFICACIÓN DE LOS TIPOS DE ALOPECIA

Α.  ΑΛΩΠΕΚΙΑ NO CICATRIZANTE
I. Alopecia normal
II. Alopecia areata
III. Alopecia androgenética
IV. Alopecia por influencia de varios  factores nocivosβλαπτικών παραγόντων
i)   Alopecia difusa según la imagen del análisis de la raíz del pelo
a)  Alopecia telógena o efluvio telógeno (Telogen Effluvium)
b) Alopecia distrófica o anágena
c)  Alopecia mixta
ii) Alopecia difusa según el factor nocivo
a)  Alopecia debida a trastornos endocrinales
b) Alopecia difusa debida a substancias farmacéuticas y químicas
c) Alopecia debida a trastornos de la alimentación y del metabolismo
d)  Alopecia difusa crónica
V)  Alopecia traumática
i) Tricotilomania
ii) Alopecia debida a tracción o alopecia de tracción (Traction Alopecia)
Β)  ALOPECIA CICATRIZANTE

  • Alopecia cicatrizante patológica
    • Liquen escleroso
    • Lupus eritematoso sistemático, esclerodermia
    • Otros padecimientos autoinmunes
    • Motivo neoplástico (carcinoma cutáneo basocelular o de acantocitos)
    • Motivo inflamatorio (causa bacterial, fúngica o viral)
    • Motivo congenital (ictiosis, carencia congenital de piel)
  • Alopecia traumática cicatrizante
    • Proveniente de herida o quemadura
    • Daños por radiación
    • Cicatrices postoperatorias
    • Cicatrices depués de un trasplante de pelo anterior con el método FUT o Strip